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Alto colesterol

Alimentos gordurosos - James Gathany, Public Health Image Library

O que é colesterol alto?

Os níveis de colesterol são determinados através de análise da amostra de sangue. Os kits caseiros, aprovados inicialmente em 1993, testam somente os níveis totais de colesterol mas são tão precisos quanto os testes realizados em consultórios médicos, segundo Steven Gutman, M.D., diretor da divisão do FDA (órgão americano que regula alimentos e medicamentos) para aparelhos laboratoriais clínicos. 

"Esses testes podem dar ao consumidor informação importante ao verificar o colesterol alto", ele diz, "porém não devem ser considerados substitutos para testes laboratoriais". Ele complementa que se os resultados dos testes caseiros forem elevados, a pessoa deve procurar um médico imediatamente para análise de sangue mais refinada.

Além de determinar os níveis totais de colesterol, geralmente os médicos pedem um perfil de lipoproteínas para mostrar as quantidades de LDL, HDL, e outro tipo de gordura no sangue chamada triglicérides. Esse informação dá ao médico uma melhor idéia sobre o risco de doença cardíaca e ajuda a guiar um eventual tratamento.

Os níveis de colesterol são medidos em miligramas por decilitro (mg/dL). O "National Cholesterol Education Program" desenvolveu as seguintes classificações para pessoas acima de 20 anos que não têm doença cardíaca:
* Nível desejado de colesterol no sangue - Colesterol total no sangue menor que 200 mg/dL; LDL menor que 130 mg/dL.
* Nível limítrofe de colesterol alto - Colesterol total entre 200 e 239 mg/dL ou LDL entre 130 e 159 mg/dL.
* Colesterol alto - Nível total de colesterol maior que 240 mg/dL ou LDL superior a 160 mg/dL. Para pacientes com doença cardíaca, LDL acima de 100 mg/dL é muito alto. Adicionalmente, nível de HDL menor que 35 mg/dL é considerado baixo e aumenta o risco de doença cardíaca.

O principal objetivo para o tratamento do colesterol é abaixar o nível de LDL em pessoas sem doença cardíaca. Se o nível de LDL estiver alto, e menos que dois outros fatores de risco para doença cardíaca estiverem presentes, a meta é menos de 130 mg/dL. Se o paciente já tem doença cardíaca, os níveis de LDL devem ser de 100 mg/dL ou menos. Ao reduzir o LDL, pacientes com doença cardíaca podem prevenir futuros ataques cardíacos, prolongar a vida e retardar ou até reverter o acúmulo de colesterol nas artérias.





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Créditos:
Tradução: © 2006, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: John Henkel - US Food and Drug Administration