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Ataque cardíaco - O que é, sintomas, prognóstico

Coração - Mikael Häggström, domínio público

O que é um ataque cardíaco

O ataque cardíaco ocorre quando o fluxo de sangue a uma seção do músculo do coração fica bloqueado. Se o fluxo sanguíneo não for restaurado rapidamente, a seção do músculo cardíaco ficará danificada devido à falta de oxigênio e começará a morrer.

Ataque cardíaco é uma das principais causas de morte, tanto em homens como em mulheres.

Afortunadamente, hoje em dia há tratamentos para ataques cardíacos que salvam vidas e previnem incapacitações. 

O tratamento é mais eficiente quando começa dentro de 1 hora após os sintomas do ataque cardíaco. Se você acha que uma pessoa ou você está sofrendo um ataque cardíaco, chame uma emergência hospitalar imediatamente. 

Visão geral do ataque cardíaco

Ataques cardíacos ocorrem mais freqüentemente como resultado de uma condição médica chamada doença das artérias coronárias. Nessa doença, um material gorduroso chamado placa se acumula nas paredes das artérias coronárias, as quais suprem oxigênio e sangue ao coração. Eventualmente, uma placa pode romper, causando coágulo sanguíneo na superfície da placa. Se o coágulo ficar muito grande, ele pode bloquear totalmente ou quase totalmente o fluxo de sangue rico em oxigênio para a parte do músculo cardíaco alimentado pela artéria. 

Durante um ataque cardíaco, se o bloqueio na artéria coronária não for tratado rapidamente, o músculo cardíaco começará a morrer e a ser substituído por tecido cicatrizado. Esse dano ao coração pode não ser óbvio, ou pode causar problemas graves de longo prazo. 

Problemas graves relacionados ao ataque cardíaco podem incluir insuficiência cardíaca e arritmias cardíacas potencialmente fatais. Insuficiência cardíaca é uma condição na qual o coração não consegue bombear sangue suficiente pelo corpo. Fibrilação ventricular é uma arritmia séria que pode causar morte se não for tratada rapidamente.

Em caso de ataque cardíaco procura ajuda rapidamente

Agir rapidamente em caso de ataque cardíaco pode salvar a vida e limitar os danos ao coração. O tratamento para ataque cardíaco é mais eficiente quando começa dentro de 1 hora a partir do aparecimento dos sintomas. 

Caso ache que você ou alguém próximo está tendo um ataque cardíaco:
* Chame uma ambulância imediatamente para atendimento de emergência em hospital.
* Se os sintomas pararem completamente em menos de 5 minutos, ainda assim ligue para seu médico.
* Tome pílula de nitroglicerina caso o médico tenha prescrevido esse tipo de remédio.

Sintomas de ataque cardíaco

Os sintomas mais comuns de ataque cardíaco são:
* Desconforto ou dor no peito: pressão desconfortável, aperto ou dor no centro do peito que pode ser moderada ou forte. Essa dor ou desconforto pode durar mais de alguns minutos ou ir embora e retornar.
* Desconforto na parte superior do corpo como nos braços, costas, pescoço, mandíbula ou estômago.
* Falta de ar pode ocorrer com ou sem desconforto no peito.
* Outros sinais e sintomas de ataque cardíaco incluem náusea, vômito, tontura, desmaio ou suor frio.

Prognóstico do ataque cardíaco

A cada ano em torno de 1,1 milhões de pessoas têm ataque cardíaco nos Estados Unidos, e destes quase metade morre. Muitas pessoas podem se recuperar de um ataque cardíaco se tiverem ajuda rápida. Das pessoas que morrem devido ao ataque cardíaco, em trono de metade falece em uma hora após o aparecimento dos sintomas e antes de alcançarem o hospital.

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Créditos:
Tradução: copyright © 2009 por Helio Augusto Ferreira Fontes
Texto:
National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI)