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Cólera - O que é, como contrai, precauções, tratamento

Paciente com cólera

O que é cólera

A cólera é uma doença aguda, que provoca diarréia, causada pela infecção do intestino pela bactéria Vibrio cholerae. 

A infecção é geralmente leve ou sem sintomas, mas algumas vezes pode ser grave. 

Aproximadamente 1 em 20 pessoas infectadas tem forma grave de cólera caracterizada por diarréia profusa, vômito e câimbras nas pernas. Nessas pessoas, a perda rápida de fluidos ocasiona desidratação. Sem tratamento, a pessoa pode morrer em horas.

Como a pessoa contrai cólera

A pessoa pode contrair a doença ao ingerir água ou comida contaminada pela bactéria da cólera. 

Numa epidemia a fonte de contaminação é geralmente fezes de pessoas infectadas. A cólera pode se espalhar rapidamente em áreas com tratamento inadequado de água. 

A bactéria da cólera também pode viver no meio-ambiente de águas costeiras e rios salobros. A ingestão de mariscos tem sido uma fonte de cólera. O contato casual com uma pessoa infectada não apresenta risco de contrair a cólera.

Precauções para viajantes evitarem a cólera

As pessoas que viajarem para lugares onde a cólera ocorre devem seguir essas recomendações:

* Beber somente água fervida ou tratada com cloro ou iodo. Bebidas seguras incluem chá e café feitos com água fervida; e refrigerantes carbonados sem gelo.

* Coma somente alimentos que foram cozinhados cuidadosamente e que estejam ainda quentes; ou frutas que você mesmo descascou.

* Evite peixes e frutos do mar crus ou mal cozinhados.

* Certifique-se que todos os vegetais foram cozinhados e evite saladas.

* Evite alimentos e bebidas de vendedores de rua.

* Não traga pra casa alimentos perecíveis de frutos do mar.

Tratamento para a cólera

A cólera pode ser tratada de forma simples e eficiente ao repor imediatamente os fluidos e sais perdidos com a diarréia. Pacientes podem ser tratados com solução para reidratação oral. 

Casos mais graves de cólera podem requerer reposição de fluidos intravenosa. Com reidratação rápida, menos de 1% dos pacientes com cólera morre. 

Antibióticos diminuem a duração da doença e abrandam sua severidade, mas eles não são tão importantes quanto a reidratação. 

Pessoas que tiverem diarréia forte e vômito em lugares onde há ocorrência de cólera devem procurar ajuda médica imediatamente.

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Créditos:
Tradução: © Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: CDC - Center for Disease Control and Prevention