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Como controlar o colesterol

Alimentos gordurosos - James Gathany, Public Health Image Library

Importância do colesterol

O colesterol é como "Médico e Monstro" do corpo. Como o personagem de dupla personalidade, colesterol tem um lado bom que é necessário para certas funções importantes do corpo. Porém, para muitas pessoas, colesterol também tem um lado ruim. Quando presente em quantidade excessiva, colesterol pode lesionar vasos sanguíneos e causar ataque cardíaco e infarto.

O corpo necessita colesterol para digerir a gordura da dieta, fabricar hormônios, construir paredes celulares, e outros processos importantes. A corrente sanguínea carrega colesterol em partículas chamadas lipoproteínas, que são como caminhões de carga do sangue transportando colesterol para os vários tecidos do corpo para seu usado, armazenado ou excretado. 

Riscos do colesterol elevado

Apesar da sua importância para o organismo, muita quantidade de colesterol circulante pode lesionar artérias, especialmente as coronárias que suprem o coração. Isso ocasiona acumulação de "placa" nos revestimentos dos vasos, uma condição chamada de aterosclerose.

Quando o fluxo sanguíneo para o coração é obstruído, os músculos cardíacos ficam famintos por oxigênio, causando dor no peito (angina). Se um coágulo sanguíneo obstruir completamente uma artéria coronária afetada por aterosclerose, pode ocorrer ataque cardíaco (infarto do miocárdio) ou morte.

Nos Estados Unidos as doenças cardíacas são a causa principal de mortes. Mais de 90 milhões de americanos adultos, ou em torno de 50% da população, tem nível de colesterol no sangue elevado, um dos principais riscos para doença cardíaca de acordo com a National Heart, Lung, and Blood Institute's National Cholesterol Education Program.

Como controlar o colesterol

Quando um paciente sem doença cardíaca é diagnosticado com nível de colesterol no sangue elevado, o médico geralmente prescreve primeiramente um programa com dieta, exercício físico, e perda de peso para abaixar os níveis. As orientações do National Cholesterol Education Program sugerem ao menos um programa de seis semanas de redução de ingestão de gordura saturada e colesterol, em consjunto com atividade física e perda de peso, como tratamento principal antes de recorrer a tratamento com remédios.

Muitos pacientes respondem bem a essa dieta e reduzem suficientemente os níveis de colesterol no sangue. Dados de estudos reforçam esses benefícios. Por exemplo, um estudo de 1998 da Columbia University examinou 103 pacientes de ambos os sexos de diversas idades e grupos étnicos e descobriu que reduzir a ingestão de gordura saturada afetava diretamente o colesterol no sangue.




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Créditos:
Tradução: © Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: John Henkel - US Food and Drug Administration