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Coqueluche
O que é essa doença, sintomas, tratamento

O que é a doença coqueluche

A coqueluche é uma doença altamente contagiosa causada pela bactéria Bordetella pertussis, cujo sintoma marcante é tosse severa. Em todo o mundo há entre 30-50 milhões de casos de coqueluche e em torno de 300 mil mortes anualmente. Apesar da alta cobertura geral com vacinas, a coqueluche é uma das principais causas de morte por doença prevenível por vacina no mundo. A maioria das mortes acontece em crianças pequenas que, ou não forma vacinadas, ou sofreram vacinação incompleta. Três doses da vacina são necessárias para proteção completa contra a coqueluche. Crianças tendem a sofrer de coqueluche mais do que adultos e 90% dos casos da doença acontecem em países em desenvolvimento.

Sintomas da coqueluche

Depois do período de dois dias de encubação, a coqueluche em bebês e crianças pequenas é caracterizada inicialmente por sintomas de infecção respiratória moderada como: tosse, espirros e nariz escorrendo. Depois de uma a duas semanas o padrão de tosse muda, ficando mais forte e seguido por sons ao inspirar. Os acessos de tosse podem ser seguidos a vômito, devido à sua violência. Em casos severos, o vômito induzido pelos acessos de tosse pode ocasionar subnutrição e desidratação. A tosse gradualmente diminui depois de um ou dois meses durante o estágio de convalescença. Outras complicações da doença podem incluir pneumonia, encefalite, hipertensão pulmonar e super-infecção bacteriana secundária.

Sintomas da coqueluche em adultos e adolescentes

Uma vez que, nem a vacinação, nem a infecção, conferem imunidade a longo prazo, infecções em adultos e adolescente também acontecem. A maioria dos adultos e adolescentes que ficaram doentes com coqueluche foram vacinados ou infectados previamente. Quando há imunidade residual de infecção ou imunização prévia, os sintomas podem ser mais moderados, como tosse prolongada sem os outros sintomas clássicos da coqueluche. Entretanto, adultos e adolescentes infectados podem transmitir a bactéria a indivíduos susceptíveis.

Transmissão da coqueluche

Adultos e adolescente são a principal reserva para a transmissão da coqueluche. A doença é transmitida pelo contado no ar com excreções das membranas mucosas de pessoas infectadas, as quais são mais contagiosas durante o estágio da doença com catarro. 

Diagnóstico da coqueluche

Uma vez que os sintomas durante a fase com catarro são não-específicos, a coqueluche geralmente não é diagnosticada até o aparecimento da tosse característica. Métodos laboratoriais de diagnóstico incluem cultura da bactéria, imunofluorescência, reação em cadeia da polimerase e sorologia. Uma vez que a bactéria só pode ser obtida do paciente durante as três primeiras semanas da doença, a cultura e imunofluorescência são inúteis depois desse período. Para a maioria dos adultos e adolescentes, que geralmente só procuram ajuda médica depois de várias semanas da doença, o método mais usado para diagnóstico é a sorologia.

Tratamento da coqueluche

O tratamento com um antibiótico efetivo diminui a período de infecção, mas geralmente não altera os efeitos da doença. Porém, quando o tratamento é iniciado no estágio com catarro, os sintomas podem ser menos severos.


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Créditos:
Tradução: © 2008, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Este artigo está licenciado sob a GNU Free Documentation License (www.gnu.org/copyleft/fdl.html). Usa material do artigo da Wikipédia "Pertussis" (en.wikipedia.org/wiki/Pertussis).