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Insuficiência respiratória - O que é, causas, sintomas, diagnóstico

O que é insuficiência respiratória

A insuficiência respiratória é uma condição na qual oxigênio não passa dos pulmões para o sangue em quantidades suficientes. Os órgãos do corpo, como coração e cérebro, precisam de sangue rico em oxigênio para funcionar bem.
Insuficiência respiratória também pode ocorrer se os pulmões não conseguirem remover apropriadamente dióxido de carbono do sangue. Muito dióxido de carbono no sangue pode danificar os órgãos do corpo. Ambos problemas - pouco nível de oxigênio no sangue ou alto de dióxido de carbono - podem ocorrer ao mesmo tempo.

Causas da insuficiência respiratória

Certas doenças e condições que prejudicam a respiração podem causar insuficiência respiratória. Essas doenças e condições podem afetar os músculos, nervos, ossos ou tecidos que ajudam a respiração, ou podem afetar o pulmão diretamente.

Quando a respiração é prejudicada, os pulmões não conseguem facilmente mover oxigênio para o sangue e remover o dióxido de carbono nele (troca de gases). Isso pode fazer como que o sangue fique com nível baixo de oxigênio ou alto de dióxido de carbono, ou ambos.

Insuficiência respiratória pode ocorrer como resultado de:
* Condições que afetam os nervos e músculos que controlam a respiração. Exemplos dessas condições incluem distrofia muscular, esclerose amiotrófica lateral, lesões na medula espinhal, e derrame.
* Danos aos tecidos e costelas envolvendo os pulmões.
* Problemas na espinha, como escoliose, que podem afetar os ossos e músculos usados na respiração.
* Overdose de drogas e/ou álcool. Isso afeta a área do cérebro que controla a respiração.
* Doenças pulmonares como doença pulmonária obstrutiva crônica, pneumonia, síndrome do desconforto respiratório agudo, embolia pulmonar, e cibrose cística. Essas doenças podem afetar o fluxo de ar e sangue para dentro e fora dos pulmões.
* Lesões pulmonares agudas, como por exemplo inalar gases danosos ou fumaça que podem lesionar os pulmões.

Sinais e sintomas da insuficiência respiratória

Os sinais e sintomas da insuficiência respiratória dependem da causa por trás dele e níveis de oxigênio e dióxido de carbono no sangue. Baixo nível de oxigênio no sangue pode ocasionar falta de ar, a sensação de que não consegue inalar o suficiente. Se o nível de oxigênio estiver muito baixo, a pele, lábios e unhas podem ficar azulados. Alto nível de dióxido de carbono no sangue pode ocasionar respiração rápida e confusão.

Algumas pessoas que têm insuficiência respiratória podem ficar muito sonolentas ou perder a consciência. Elas também podem desenvolver arritmias cardíacas. Esses sintomas podem ocorrer se o cérebro e coração não estiverem recebendo oxigênio suficiente.

Diagnóstico da insuficiência respiratória

O médico fará o diagnóstico da insuficiência respiratória baseado no histórico médico, exame físico e resultados de testes. Assim que insuficiência respiratória for diagnosticada, o médico procurará pela sua causa. 

Os testes para diagnóstico de insuficiência respiratória podem incluir:
* Oximetria de pulso, no qual um sensor é colocado no dedo ou orelha para estimar a quantidade de oxigênio no sangue.
* Gasometria arterial, que mede os níveis de oxigênio e dióxido de carbono no sangue através de amostra de sangue.

O médico pode pedir outros testes, como raio-x do peito, para ajudar a descobrir a causa por trás da insuficiência respiratória. Se o médico suspeitar que o paciente tem arritmia em decorrência de insuficiência respiratória, ele pode recomendar eletrocardiograma.



 


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Créditos:
Tradução: © 2010, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: National Heart Lung and Blood Institute