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Laxantes

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O que são laxantes ?

Os laxantes são preparações usadas para encorajar a eliminação das fezes. Eles geralmente são usados para tratar a constipação. Certos laxantes salinos, estimulantes e lubrificantes são usados para evacuar o cólon para exame retal e dos intestinos.

Tipos de laxantes

Há vários tipos de laxantes. Alguns combinam mais de um tipo de ingrediente ativo para produzir uma combinação de efeitos. Laxantes podem ser administrados de forma oral ou em supositórios.

Alguns tipos de laxantes incluem:

* Agentes produtores de volume fecal, os quais incluem fibras alimentares. Esses laxantes devem ser tomados com bastante água.

* Surfactantes fazem com que água e gorduras penetrem nas fazes tornando-as mais fáceis de movimentar.

* Lubrificantes e emolientes, os quais fazem as fezes ficarem mais escorregadias.

* Agentes hidratantes fazem o intestino reter mais água, amolecendo as fezes.

* Laxantes salinos atraem e retêm água no lúmen intestinal amolecendo as fezes.

* Agentes hiperosmóticos funcionam pelo efeito osmótico, o qual retém água no cólon.

Casos indicados

Os laxantes só devem ser usados para casos de constipação (prisão de ventre) crônica. A maior parte das pessoas com prisão de ventre moderada não precisa tomar laxantes. Deve-se evitar a auto-medicação com laxantes. 

Apesar de várias pessoas poderem ter alívio com a utilização de laxantes, geralmente precisam aumentar a dose com o tempo uma vez que a eficácia diminui com o uso repetido. Conseqüentemente, o uso indiscriminado de laxantes poderia ocasionar constipação.

Cuidados com o uso de laxantes

O uso de laxantes é muitas vezes abusado por pessoas com bulimia e anorexia que querem emagrecer. O uso indiscriminado de laxante é muito sério, já que pode ocasionar problemas como paralisia intestinal, síndrome do intestino irritável, pancreatite, entre outros.

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Créditos:
Tradução: © Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Este artigo está licenciado sob a GNU Free Documentation License (www.gnu.org/copyleft/fdl.html). Usa material do artigo da Wikipédia "Laxatives" (en.wikipedia.org/wiki/Laxatives).