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Leucemia - O que é, tipos, sintomas, tratamento

Leucemia - CDC/ Stacy Howard

O que é leucemia

A leucemia é um câncer das células sanguíneas. Ela é o tipo mais comum de câncer no sangue e geralmente começa na medula óssea, o material macio no centro da maioria dos ossos onde as células sanguíneas são formadas. A medula óssea fabrica três tipos de células sanguíneas, e cada tipo tem uma função especial.
* Células brancas sanguíneas lutam contra infecções e doenças.
* Células vermelhas carregam oxigênio através do corpo.
* Plaquetas ajudam a controlar sangramentos ao formar coágulos.

Em pessoas com leucemia a medula óssea produz células sanguíneas brancas anormais. No começo as células de leucemia funcionam quase normalmente. Porém, como o passar do tempo, à medida que mais células de leucemia são produzidas, elas podem superpovoar e interferir no trabalho das células sanguíneas brancas normais, células vermelhas e plaquetas. Isso torna difícil para o corpo executar suas funções normais.

Tipos de leucemia em adultos

Existem quatro tipos de leucemia em adultos. Dois são crônicos, significando que pioram em um período longo de tempo. Dois são agudos, significando que pioram rapidamente. Os tipos de leucemia são:
* Leucemia linfóide crônica.
* Leucemia mielóide crônica.
* Leucemia
linfóide aguda.
* Leucemia mielóide aguda.

Leucemia linfóide crônica, leucemia mielóide crônica e leucemia mielóide aguda são diagnosticadas mais freqüentemente em adultos. Destas, a leucemia linfóide crônica é a mais comum. Leucemia linfóide aguda é encontrada mais freqüentemente em crianças.

Sintomas de leucemia

Os sintomas de cada tipo de leucemia diferem, mas podem incluir febre, infecções freqüentes, fadiga, gânglios linfáticos inchados, perda de peso e sangramento fácil. Porém, tais sintomas não são sinais certos de leucemia. Infecção ou outros problemas também podem causar esses sintomas. Somente um médico pode diagnosticar e tratar o problema.

Tratamento da leucemia

Existem muitos tratamentos disponíveis para leucemia crônica e aguda. Eles incluem quimioterapia, terapia biológica ou transplante de células tronco. Algumas pessoas recebem combinação de tratamentos. Leucemia aguda geralmente precisa ser tratada imediatamente. Há vários tipos de leucemia aguda, sendo que alguns respondem bem ao tratamento e podem ser curados, enquanto outros são mais difíceis de ser tratados.

Tratamento para leucemia crônica pode freqüentemente controlar a doença e seus sintomas, mas raramente a cura.

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Créditos:
Tradução: © 2008, Hélio Augusto Ferreira Fontes
Texto: National Institute on Aging