O Que é Menopausa

Ovário - Women's Health

O que é menopausa?

Menopausa é a época na vida da mulher quando a menstruação cessa. Ela é parte de um processo biológico que começa, para a maioria das mulheres, por volta dos 35 anos. Durante esse período, os ovários gradualmente produzem menos quantidades de hormônios sexuais -- estrogênio e progesterona. 

Estrogênio promove o desenvolvimento dos seios femininos e útero, controla o ciclo de ovulação e afeta muitos aspectos da saúde física e emocional da mulher. Progesterona controla a menstruação e prepara o revestimento do útero para receber o óvulo fertilizado.

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A "menopausa natural" começa quando a mulher tem seu último ciclo menstrual, ou para de menstruar, e é considerada completa quando a menstruação cessou há mais de 1 ano. Isso geralmente ocorre entre as idade de 45 e 55 anos, variando de mulher para mulher. 

As mulheres que sofreram cirurgia para remover ambos os ovários (uma operação conhecida como ooforectomia) experienciam uma "menopausa cirúrgica" -- um fim imediato na produção de hormônio e menstruação.

Durante a menopausa, a mulher pode sofrer problemas como ondas de calor, suor noturno, falta de sono e falta de lubrificação vaginal. Adicionalmente, algumas condições a longo prazo, como osteoporose e doença das artérias coronárias, são comuns em mulheres nas décadas posteriores à menopausa.

Quando a transição da menopausa estiver completada, a produção de hormônio cai significativamente. Ainda que baixos níveis de estrogênio sejam produzidos pelas glândulas adrenais e células de gordura depois da menopausa, elas produzem apenas 1/10 do nível encontrado em mulheres pré-menopausa. Progesterona é praticamente ausente em mulheres pós-menopausa.

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Créditos:
Texto: National Cancer Institute
Tradução: © Hélio Augusto Ferreira Fontes

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