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Quimioterapia - O que é, tipos

Leucemia - CDC/ Stacy Howard

O que é quimioterapia

A quimioterapia é um tipo de tratamento para câncer que usa medicamentos para destruir as células cancerosas.

Como a quimioterapia funciona

A quimioterapia funciona ao interromper ou retardar o crescimento de células de câncer, as quais crescem e se dividem rapidamente. Entretanto, a quimioterapia também pode danificar células saudáveis que se dividem rapidamente, como aquelas no revestimento da boca e intestino ou as que fazem o cabelo crescer. Os danos às células saudáveis ocasionam efeitos colaterais. Freqüentemente os efeitos colaterais melhoram ou somem depois que a quimioterapia termina.

O que a quimioterapia pode fazer

Dependendo do tipo de câncer e seu estágio, a quimioterapia pode:

* Curar o câncer, quando a quimioterapia destrói as células cancerosas ao ponto que o médico não pode mais detectá-las no corpo e elas não retornam mais.

* Controlar o câncer, quando a quimioterapia impede o câncer de se espalhar retardando seu crescimento ou destruindo as células cancerosas que se espalharam a outras partes do corpo.

* Melhorar os sintomas do câncer, quando a quimioterapia diminui tumores que estão causando dor ou pressão.

Tipos de quimioterapia pela forma como é usada

Algumas vezes a quimioterapia é usada como o único tratamento contra o câncer. Porém, mais freqüentemente, o paciente passa por quimioterapia juntamente com cirurgia, radioterapia ou terapia biológica. 

A quimioterapia pode:

* Diminuir o tamanho do tumor antes de cirurgia ou radioterapia. Esse tipo é chamado quimioterapia neoadjuvante.

* Destruir células cancerosas que podem permanecer depois da cirurgia ou radioterapia. Esse tipo é chamado quimioterapia adjuvante.

* Ajudar a radioterapia e terapia biológica a funcionar melhor.

* Destruir células cancerosas que retornaram (câncer recorrente) ou se espalharam a outras partes do corpo (metástase).

Tipos de quimioterapia de acordo com a forma como é dada 

A quimioterapia pode ser dada de muitas formas:

* Injeções.

* Intra-arterial, a quimioterapia vai direto na artéria que está alimentado o câncer.

* Intraperitoneal, a quimioterapia vai direto na cavidade peritoneal, a área que contém órgãos como intestinos, estômago, fígado e ovários.

* Intravenosa, a quimioterapia vai direto na veia.

* Topicamente, a quimioterapia á dada em creme esfregado na pele.

* Oralmente, a quimioterapia é dada em pílulas, cápsula ou líquidos que são engolidos.

Como o paciente se sente durante a quimioterapia

A quimioterapia afeta as pessoas de formas diferentes. Como o paciente se sente depende de sua saúde geral antes do tratamento, tipo e estágio do câncer, tipo de quimioterapia e a dose. Algumas pessoas não se sentem bem logo depois da quimioterapia. Um dos efeitos colaterais mais comuns é a fadiga.

Pode-se trabalhar durante o tratamento de quimioterapia?

Muitas pessoas podem trabalhar durante o tratamento de quimioterapia, desde que ele se encaixe na agenda e não sintam-se muito mal. Poder ou não trabalhar depende do tipo de trabalho da pessoa. Se o trabalho permitir, o paciente pode trabalhar meio expediente ou em casa nos dias que não se sentir muito bem. 

Como saber se a quimioterapia está funcionando

O médico fará exames físicos e testes como exame de sangue e raio-x. Não se pode dizer se a quimioterapia está funcionando baseando-se nos efeitos colaterais. Algumas pessoas acham que a quimioterapia está funcionado bem porque estão tendo muitos efeitos colaterais. Outras podem achar que a quimioterapia não está funcionando bem porque não estão tendo efeitos colaterais. A verdade é que efeitos colaterais não têm relação com a eficácia que a quimioterapia está combatendo o câncer.

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Créditos:
Tradução: © 2009 Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: National Cancer Institute