Refluxo gastroesofágico em crianças

Bebê no colo - NIH

O que é refluxo gastroesofágico

O refluxo gastroesofágico ocorre quando o conteúdo do estômago reflui para o esôfago durante ou depois de uma refeição. 

O esôfago é o tubo que conecta a boca ao estômago. Um anel muscular na parte inferior do esôfago abre e fecha para permitir que alimentos entrem no estômago. O refluxo ocorre quando esse anel muscular abre, permitindo que o conteúdo do estômago e ácido retornem pelo esôfago.

O refluxo gastroesofágico freqüentemente começa na infância, porém somente um pequeno número de bebês continuam tendo esse problema quando ficam crianças maiores.

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Sintomas de refluxo gastroesofágico

Quase todas crianças, adolescentes e adultos têm um pouco de refluxo, freqüentemente sem saber disso. 

Quando o material do refluxo retorna rapidamente ao estômago ele não prejudica o esôfago. Porém, em algumas crianças, o conteúdo do estômago permanece no esôfago e danifica o seu revestimento. Em outras crianças, o conteúdo do estômago sobe até a boca e é engolido novamente. Quando o material do refluxo vai para parte posterior da boca ou entra nas vias aéreas, a criança pode ficar rouca, com voz áspera ou com tosse crônica. 

Outros sintomas incluem:
* Pneumonia recorrente.
* Chiado ao respirar.
* Dificuldade ou dor ao engolir.
* Vômito.
* Dor de garganta.
* Perda de peso.
* Azia (em crianças maiores).

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Tratamento para refluxo gastroesofágico em crianças

O tratamento para refluxo gastroesofágico depende dos sintomas e idade da criança. O médico pode sugerir primeiramente uma medicação de experiência para diminuir a quantidade de ácido produzida no estômago quando a criança sentir desconforto, tiver dificuldade de dormir ou comer, ou tiver crescimento retardado. 

Bloqueadores de H2 são uma classe de medicamentos que geralmente é tentada primeiro. Esses medicamentos ajudam a evitar que o ácido retorne ao esôfago. São muitas vezes usados no tratamento em crianças por que vêm na forma líquida.

Uma segunda classe de medicamento freqüentemente usada para reduzir a acidez estomacal é a de inibidores da bomba de prótons, o quais bloqueiam a produção de ácido no estômago.

A terceira classe de medicamentos usada no tratamento de refluxo gastroesofágico é a de agentes procinéticos. Esses medicamentos, que podem apresentar efeitos colaterais mais sérios, são freqüentemente usados em combinação com medicamentos para redução de ácido no estômago.

Além dos remédios, pode-se reduzir os sintomas do refluxo gastroesofágico de outras formas:
* Fazer a criança comer mais freqüentemente refeições menores.
* Evitar que a criança coma de 2 a 3 horas antes de ir para a cama.
* Elevar a cabeça da criança ao dormir.
* Evitar que a criança beba refrigerantes, chocolate, cafeína, e alimentos ricos em gorduras ou que contenham muito ácido (frutas cítricas) ou temperos.

Cirurgia para refluxo gastroesofágico em crianças é rara, porém pode ser a melhor alternativa para aquelas com sintomas severos que não respondem à medicação.

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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
Texto: National Digestive Diseases Information Clearinghouse