Sangue nas fezes - Melena ou hematoquesia - Vivo, oculto

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Termos médicos para o sangue nas fezes: Melena ou hematoquesia

Os médicos geralmente usam os termos melena e hematoquesia para se referir a sangue nas fezes. Melena é quando as fezes são negras associadas a hemorragia gastrointestinal. A cor negra das fezes é causada pela oxidação do ferro da hemoglobina do sangue durante sua passagem através do cólon e íleo.

Já na hematoquesia o sangramento se origina no trato gastrointestinal inferior (como no cólon e reto) e geralmente nas fezes há sangue de cor vermelho vivo e brilhante.

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Somente o sangue que se origina de fonte superior (como intestino delgado), ou sangramento de fonte inferior que ocorre lento o suficiente para permitir oxidação, são associados com melena. Por essa razão, melena é freqüentemente associada com sangue no estômago ou duodeno (trato gastrointestinal superior), por exemplo úlcera péptica. Na melena o sangue, que parece oculto, é indicado pela cor negra das fezes, enquanto que na hematoquesia pode haver sangue vivo aparente.

Diagnóstico de melena ou sangue nas fezes - exame para detectar sangue oculto

A presença de sangue nas fezes deve ser confirmada através de exame de fezes que detecta sangue oculto. Se houver suspeita que a fonte do sangue nas fezes esteja no trato gastrointestinal superior, uma endoscopia superior pode ser feita para diagnosticar a causa. No caso de sangramento no trato gastrointestinal inferior, o sangue vivo é geralmente visível. 

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Causas de sangue nas fezes

A causa mais comum de melena é úlcera péptica. Qualquer outra causa de sangramento proveniente do trato gastrointestinal superior também pode causar melena. A melena geralmente não é uma emergência médica porque o sangramento é lento. Porém, cuidados urgentes são necessários. Um caso de melena menos sério pode ocorrer em bebês recém nascidos dois ou três dias após o parto, devido ao sangue maternal engolido.

Já na hematoquesia, há eliminação de fezes com sangue geralmente associado a sangramento no trato gastrointestinal inferior. Em adultos, as causa do sangue nas fezes da hematoquesia geralmente são hemorróidas ou diverticulose, ambas as quais são relativamente benignas. Porém, o sangue nas fezes da hematoquesia também ser causado por câncer colorretal, o qual é muitas vezes fatal. Em bebês recém-nascidos, a hematoquesia pode ser resultado de sangue maternal engolido no momento do parto, mas também pode ser sintoma inicial de enterocolite necrotizante, uma condição médica séria que afeta bebês prematuros

Em adolescente e adultos jovens, doença inflamatória do intestino, particularmente colite ulcerativa, é uma causa séria de sangue nas fezes de hematoquesia que deve ser examinada.

A hematoquesia também pode ser decorrente de sangramento no trato gastrointestinal superior. Porém, como o sangue de tal sangramento é geralmente quimicamente modificado, ele é apresentado mais comumente como melena. Hematoquesia de fonte gastrointestinal superior sugere sangramento forte que pode ser ameaça de vida.

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Créditos:
Tradução: © 2009, Hélio Augusto Ferreira Fontes.
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